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¿Cuál es la diferencia entre megabits y megabytes?

Incluso hoy en día, el debate entre megabits y megabytes continúa. Ya que a pesar de ser términos de uso frecuente, mucha gente tiende a confundirlos muchas veces.

E incluso la mayoría de la gente no sabe que los megabits y los megabytes son unidades de medida completamente diferentes entre sí. La razón principal de esta confusión o de esta comparación se debe a las abreviaturas de ambos (Mb que corresponde a Megabits y MB que corresponde a megabytes), lo que lleva al desarrollo de muchos cálculos erróneos.

Por esta razón, aquí en este artículo hablaremos específicamente de la diferencia entre ambos y de ese continuo debate megabits vs megabytes. Pero para ello, primero será necesario definir qué son exactamente ambas unidades.

Diferencia entre megabits y megabytes

Megabit Vs Megabyte

Por tanto, para conocer la diferencia entre megabits y megabytes es importante saber que los valores que representan son muy diferentes. Ya que ambos son unidades de medida, pero los dos miden cantidades de información muy diferentes.

De este modo, se conoce un aspecto que es esencial para saber qué valores se pueden obtener en diferentes circunstancias. Por ejemplo, la conexión a Internet en nuestro hogar o la capacidad de almacenamiento de un disco duro.

 

¿Qué son los megabits?

Un megabit es una unidad de medida de la información, que se utiliza principalmente y normalmente en todas las transmisiones de datos por vía telemática.

Por tanto, un megabit por segundo (Mb/s) es una unidad utilizada para cuantificar los datos. Normalmente se le atribuye una magnitud de velocidad, pero esto siempre dará lugar a un error. Ya que esta unidad mide la corriente o flujo de la información que se transmite, no la velocidad a la que viaja.

Por lo tanto, sólo medirá información cuantitativa sin tener ningún tipo de relación con la velocidad a la que se transmite y recibe esa información. Un ejemplo de medición de megabits es en las aplicaciones de vídeo, donde la información se expresa en Mb/s.

¿Qué son los megabytes?

Un megabyte se puede estructurar así: mega, que se traduce como grande, y byte, que significa unidad de ocho bits. Por tanto, megabyte es el término utilizado para medir un millón de bytes. Que equivalen a ocho millones de bits.

Hace varios años, en la década de los 90, la CEI decidió crear este término para diferenciar los prefijos decimal y binario. Se explica de la siguiente manera:

  • 1 byte equivale a 8 bits.
  • 1 Megabyte es el equivalente a 1 millón de bytes, que equivale a 8 millones de bits.

El megabyte, al igual que el bit, es una unidad utilizada para expresar la cantidad de información que contiene un documento o soporte. Por ejemplo, un pendrive puede tener capacidad para almacenar 500 megabytes, mientras que un disquete puede almacenar 2 megabytes. Según las características del dispositivo.

¿Qué es una transferencia de datos?

Data Transfer

Se conoce como transmisión de datos a un flujo digital de bits, a través de un canal que puede ser punto a punto o punto a multipunto. Por ejemplo, un canal compuesto por cables trenzados, fibra óptica o medios de almacenamiento.

Existe la transmisión de datos analógica, que se caracteriza por el cambio constante e ininterrumpido de la amplitud de la señal.

La transmisión digital, que se transmite en paquetes discretos. Además, esta señal no se interpreta automáticamente, sino que debe ser descodificada por el receptor. Por otro lado, el método de transmisión de datos es diferente. En lugar de ser punto a punto, son pulsos eléctricos que pueden variar entre distintos niveles de tensión.

Además, existen dos modos de transferencia de datos: la transmisión en paralelo y la transmisión en serie.

En cuanto a la primera, consiste en enviar los datos de byte a byte, a través de ocho líneas que permanecen paralelas mediante una interfaz también paralela. Por otro lado, la transmisión en serie consiste en el envío de datos de bit en bit a través de una interfaz en serie.

Por lo tanto, toda transferencia de datos se expresa en megabits por segundo y megabytes por segundo. Cuando nos referimos a las velocidades de transferencia de datos de servicios como el acceso a Internet, los valores se expresan en Mbps (Megabits por segundo).

Por ejemplo: Una persona contrata un sistema de fibra óptica, que tiene una velocidad de transferencia de 400 Mbps. Sin embargo, cuando utiliza Internet, se sorprende al darse cuenta de que la velocidad de su Internet ni siquiera se acerca a los 400 Megabytes por segundo. Ya que la realidad es que una línea de fibra óptica de 400 Megabits por segundo sólo proporciona un máximo de 50 megabytes por segundo.

(Podemos obtener una cifra como ésta dividiendo los 400 megabits por segundo entre 8. Esto se conoce como la base octadecimal de la unidad).

En cambio, cuando se trata de transferencias de datos entre distintos dispositivos de almacenamiento, se mide en Kilobytes por segundo (KB/s) y Megabytes por segundo (MB/s). Lo que ocurre con los datos arrojados en un ordenador al mover diferentes archivos de una carpeta a otra.

El volumen de los dispositivos de almacenamiento se expresa siempre en bytes. Por eso es habitual que esta diferencia entre unidades haga que la gente se confunda con las medidas de almacenamiento de los discos duros.

Por ejemplo: Un disco duro tiene una capacidad de 1 TB, pero en el sistema Windows esta medida se leerá como que el disco duro tiene una capacidad real de 931,32 GB.

Para obtener esta cifra, tenemos que hacer una ecuación sencilla como esta

Tenemos que: 1 TB es igual a 1.000.000.000 de bytes

Lo siguiente que tenemos que hacer es  Dividir ese número entre 1024(1 KB), lo que dará como resultado 987.562.500 KB.

Lo volvemos a dividir por 1024 (1024 KB), para dar como resultado 953.674,3 MB.

Y finalmente se vuelve a dividir por 1024 (1024 MB), para obtener la cifra total arrojada por Windows que será de 931,32 GB.

 

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